Historia del Lugar

La Historia de Playa Viva

En 2005, después de dirigir el popular bed & breakfast Casa Viva en Troncones, el equipo de marido y mujer, Sandra Kahn y David Leventhal, fueron introducidos en la tierra que pronto se convertiría en Playa Viva. De forma inmedia se sintieron intrigados por su encanto sutil, la vida abundante de su estuario, las colinas que dominaban la playa y la pequeña laguna (que más tarde se descubrió que era un sitio arqueológico), la amplia extensión de playa y el Santuario de Tortugas. Encantados por el pequeño pueblo cercano de Juluchuca, invirtieron en la propiedad. Analizaron varias opciones para el desarrollo. Una opción hubiera sido tomar el terreno y dividirlo en lotes y venderlo. Esta fue la ruta fácil, pero mostraba falta de liderazgo y visión, así como la falta de alineación con sus valores.

Entonces Sandra se dirigió a la Conferencia Greenbuild en Atlanta en 2005 y entrevistó a varios expertos en desarrollo sostenible, incluido Bill Reed. Bill estaba con una compañía llamada Regenesis Group. Regenesis Groupverde (hacer menos daño), más allá de lo sostenible (neutral neto) y pasar a la regeneración (mejorar el lugar). Esta filosofía aspiracional pero alcanzable era perfectamente paralela con los valores y la visión de Sandra. Comenzando con el modelo de desarrollo regenerativo, se formó un equipo multidisciplinario en torno a un enfoque de pensamiento sistèmico. El equipo desarrolló un mapa en capas de la propiedad, que incluye una "historia del lugar" completa y superposiciones de mapas de varios "flujos", que incluyen energía, agua, suelo, biodiversidad, personas, cultura, etc. Luego debatimos y acordamos un conjunto de los Principios Básicos que ahora definen todas las decisiones de diseño y operación.

Principios Básicos

Lo que finalmente surgió después de dos talleres de diseño celebrados en 2006 y 2007 fue un Plan Maestro para desarrollar y operar Playa Viva como un Resort Regenerativo con un compromiso con los Principios Básicos, el Ecosistema y la Comunidad que habitamos.

  • Usar un limpiador más abundante y transparente: corrientes de energía, agua y flujos de residuos.
  • Promover y crear biodiversidad
  • Crear experiencias transformacionales
  • Promover comunidad significativa
  • Crea un legado viviente

Ahora somos miembros de la comunidad, socios en la definición de lo que puede ser Playa Viva, Juluchuca, su cuenca y más allá. La historia del lugar, los principios básicos y el hecho de convertirse en una parte integral de la comunidad definen nuestro papel en la administración de este lugar.

Historia del Lugar

When we undertook the process of discovering the "History of Place", it included looking at the Geology and Archeology, and interviewing town elders and leaders about their hopes, dreams, and aspirations of their community.  During initial planning, Ayrie Cunliffe, part of the Regenesis team, noticed the hills in the upper portion of the property had atypical geological formations. The hills were defined by contours at regular intervals. Additionally, Ayrie observed that two of the hills had perfect north-south orientations. Both of these occurrence are not likely to occur naturally. Ayrie hypothesized that these hills were formed by man aligned in accordance with the agricultural calendar. As part of the permitting process, an invitation was extended to a Mexican Department of Archeology and History. The archeologist researched the site's history and found that Playa Viva was once a small but important community which was called Xolochiuhyan. They estimated that this site supported a population of about 500 people. This bode well for the potential carrying capacity of the land and the development of a hotel.

The meaning of this name, Xolochiuhyan (from which the nearby town of Juluchuca derives it's name) has various interpretations including "place to grow old" or "place of the ancient ones" to "place of the gourd" (important as a tool for collecting and storing water). Aztec records indicate this area provided tribute to the Aztec kings in the form of conch shells, salt, cacao and cloth made from locally-grown cotton.

Archaeologists identified three mounds which served as agricultural terraces, with the nearby lake serving as a reliable source of fresh water. A small pyramid nearby made an excellent vantage point for scanning across the watershed and into neighboring valleys, providing plenty of advanced warning of invaders.

Historia del Lugar

Cuando emprendimos el proceso de descubrir la "Historia del Lugar", esto incluyó mirar la Geología y la Arqueología, y entrevistar a los ancianos y líderes de la ciudad sobre sus esperanzas, sueños y aspiraciones para su comunidad. Durante la planificación inicial, Ayrie Cunliffe, parte del equipo de Regenesis, notó que las colinas en la parte superior de la propiedad tenían formaciones geológicas atípicas. Las colinas se definieron por contornos a intervalos regulares. Además, Ayrie observó que dos de las colinas tenían orientaciones perfectas de norte a sur. No es probable que ambos sucesos ocurran naturalmente. Ayrie planteó la hipótesis de que estas colinas fueron formadas por un hombre alineado de acuerdo con el calendario agrícola. Como parte del proceso de permisos, se extendió una invitación a un Departamento de Arqueología e Historia de México. El arqueólogo investigó la historia del sitio y descubrió que Playa Viva fue una vez una comunidad pequeña pero importante que se llamaba Xolochiuhyan. Estimaron que este sitio soportaba una población de aproximadamente 500 personas. Esto es un buen augurio para la capacidad de carga potencial de la tierra y el desarrollo de un hotel.

El significado de este nombre, Xolochiuhyan (del que deriva el nombre del pueblo cercano de Juluchuca), tiene varias interpretaciones que incluyen "lugar para envejecer" o "lugar de los antiguos" para "lugar de la calabaza" (importante como herramienta) para recoger y almacenar agua). Los registros aztecas indican que esta área rindió homenaje a los reyes aztecas en forma de conchas, sal, cacao y telas hechas de algodón cultivado localmente.

Los arqueólogos también identificaron tres montículos que servían como terrazas agrícolas, con el lago cercano como fuente confiable de agua dulce. Una pequeña pirámide cercana funcionaba como un excelente mirador para escanear a través de la cuenca y los valles vecinos, proporcionando una advertencia avanzada de los invasores.

Juluchuca Hoy

Hoy, Juluchuca sigue siendo una ciudad de aproximadamente 500-600 personas, que se ha mudado del sitio original donde se encuentra Playa Viva a unos 2 km de distancia. Como pudimos recabar de los ancianos de la ciudad, la ciudad se movió a medida que avanzaba el río, para que los habitantes pudieran tener acceso a abundante agua dulce. Una vez que se construyó la carretera principal Norte-Sur desde Acapulco a Zihuatanejo en la década de 1950, la ciudad se instaló en su ubicación actual.

Desde un punto de vista económico, esta área está dominada por la agricultura, la pesca y la ganadería con algunas otras pequeñas industrias, pero el turismo aún tiene que llegar y "estropear" a la comunidad en comparación con Zihuatanejo e Ixtapa, ubicadas a unos 45 minutos al norte. La agricultura es principalmente cultivos básicos, como maíz, frijoles y calabaza. En la década de 1920, una gran parte del paisaje costero del estado de Guerrero fue cortado y quemado y convertido en cocoteros para calmar la sed de la creciente industria del aceite de coco. En los años 60 y 70, el aceite de coco cayó en desgracia, pero ahora está resurgiendo lentamente. Muchas de estas plantaciones de coco todavía dominan el paisaje. Playa Viva incluye un cocotero, así como huertos de mango y tamarindo. En los 80´s, un "gringo" vino a la ciudad para ayudar a enseñar a los lugareños a hacer dulces con el coco. Estas golosinas populares se venden a lo largo de puestos de carretera junto con sal artesanal cosechada localmente. Vendemos esta sal bajo la marca Sal Viva, la sal de la vida..

Juluchuca Hoy

Today, Juluchuca is still a town of about 500-600 people, which has moved from the original site where Playa Viva is located about 2km away. As we could gather from the town elders, the town moved as the river moved so that the inhabitants could have access to plenty of fresh water. Once the main North-South highway from Acapulco to Zihuatanejo was built in the 1950's, the town settled in its current location.

From an economic standpoint, this area is dominated by agriculture, fishing and ranching with a few small industries, but tourism has yet to arrive and "spoil" the community as opposed to Zihuatanejo and Ixtapa located about 45-minutes north. Agriculture is dominated by staple crops such as corn, beans and squash. Back in the 1920's, a large portion of the coastal landscape of the state of Guerrero was slashed and burned and turned into coconut groves to quench the thirst of the growing coconut oil industry. In the 60's and 70's, coconut oil fell out of favor but is now making a slow resurgence. Many of these coconut plantations still dominate the landscape. Playa Viva includes a coconut grove as well as mango and tamarind orchards. In the 1980's a "gringo" came to town to help teach the locals how to make candies from the coconut. These popular treats are sold along roadside stands along with locally harvested artisanal salt. We sell this salt under the brand Sal Viva - the Salt of Life. The History of Place, the Core Principles and co-evolving as an integral part of the community all define our role in stewardship of this place. As members of the community of Juluchuca we have a responsibility to leverage the opportunities provided by our guests to create a positive social impact and environmental impact transforming the local community and the guests at the same time.

Del Fuego Al Agua

Como ahora somos parte de esta comunidad, los beneficios que aspiramos a brindar no son solo la creación de empleos en el sector hotelero. Estamos enfocados en el impacto social con la comunidad local en estas tres áreas:

  • Educación
  • Salud
  • Desarrollo económico 

Estos tres pilares del desarrollo comunitario están interrelacionados. Al abordarlos tanto individual como colectivamente, esperamos crear un cambio positivo para la gente de Juluchuca y la cuenca. Todos estos son parte de nuestros Principios Básicos para crear una comunidad "significativa", transformar la comunidad que habitamos y crear un legado vivo. Con este fin, Playa Viva apoya a los voluntarios para promover estos objetivos. También invitamos a nuestros huéspedes a interactuar con la comunidad local y ser parte de este proceso. 

Si Playa Viva va a ser verdaderamente exitosa, será la culminación de más que solo una colección de habitaciones, diseño regenerativo, un equipo de empleados locales y un conjunto de objetivos aspiracionales. Será un éxito si nuestros invitados se unen como socios para crear una Nueva Historia de Lugar donde el epílogo sea una comunidad y un ecosistema más saludables, más educados, más económicamente vibrantes y resistentes. Te invitamos a participar en la creación de ese futuro más perfecto con nosotros.

Del Fuego Al Agua

Como ahora somos parte de esta comunidad, los beneficios que aspiramos a brindar no son solo la creación de empleos en el sector hotelero. Estamos enfocados en el impacto social con la comunidad local en estas tres áreas:

  • Educación
  • Salud
  • Desarrollo económico 

These three pillars of community development are interrelated. By addressing them individually and collectively we hope to create positive change for the people of Juluchuca and the watershed. These are all part of our Core Principles to create "meaningful" community, transform the community we inhabit and create a living legacy. To this end, Playa Viva supports volunteers to help further these goals. We also invite our guests engage with the local community and be a part of this process. 

Del Fuego Al Agua

If Playa Viva is to be truly successful it will be the culmination of more than just a collection of rooms, regenerative design, a team of local employees and a set of aspirational goals. It will be a success if our guests join as partners in creating a New History of Place where the epilogue is a healthier, a more educated, a more economically vibrant and resilient community and ecosystem. We invite you to participate in creating that more perfect future with us.

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