Lessons About Resilience & Regeneration as a Result of COVID-19

COVID-19 is like a major jolt to our systems. Unlike a fire, flood, hurricane or other natural disaster, what is being destroyed here are human-to-human connections due to social distancing and our health and economic systems. Ironically, one is protected and preserved from the same behaviors that deteriorate the other.

We all know and understand the trade-offs of our health in exchange for economic viability. In this case though, our economic system is being destroyed as if by rapid fire. Property is not destroyed, no buildings burned, no cars flooded, no trees uprooted by high winds. We did this to ourselves to flatten the curve, and we can undo it in good time and in a manner that won’t jeopardize our health.

Resilience Relies on Complex Systems Coming Together to Self Repair

So what does COVID-19 teach us about our living systems, especially in the tourism business? Specific to resilience, when we look at resilient systems, the question is how quickly can they self repair. When you think about a fire, how quickly does a forest regenerate. I remember visiting Yellowstone National Park after the great fires of 1988, and while the forest was a desert of charred dead trees all silver and black, the ground was greener than it had ever been and full of life. Not all the trees were burnt. Where small trees couldn’t find new light, now they had plenty of sun to grow big and strong.

I was in North Carolina after the devastation of Hurricane Hugo, and the morning after the storm, as we walked around surveying the damage, the sound of chainsaws cleaning up the damage was already echoing all over.

We know that living systems can self repair. They do take time and energy. They may not be exactly as they were before the devastating event, but they do bounce back.

Build in Redundancy and “Save for a Rainy Day” (Disaster)

How quickly a system bounces back is an important question to ask ourselves about the systems we are part of. How can we make them more resilient in the future? For example, in the case of the U.S. medical system’s capacity to respond to the coronavirus pandemic, we had to flatten the curve because we did not have enough respirators, hospital beds and hospital personnel to handle the volume of cases that was expected. What are the points of failure in the system and how can these points of failures be strengthened? What would happen if we had more ventilators, had more beds on reserve, could bring up a reserve of health care workers?

If we had to flatten the curve to reduce the impact on the healthcare system, where that line is on the graph might alter how much the economy really needs to be impacted. The healthcare system and the economy are individual systems, which are inextricably intertwined. So building in redundancy reserves and “dry powder” in one system reduces the impact in the other, impacting the entire system.

Planning, Preparation and Disciplined Deployment

COVID-19 in particular is a shock to the human-to-human system. As we can see from Main Street and Wall Street, this crisis affects some businesses more than others. Businesses that rely on people coming together are particularly impacted by COVID-19, including events (sports, music, festivals, conferences), restaurants, bars, and especially travel. Who wants to board a plane full of people to breathe the same air when someone might be infected? Who wants to go to a hotel where they will be in close proximity or in the same room as someone with COVID-19?

This is where we need to take lessons from some countries in Asia that responded with aggressive testing and contact tracing. In this case, technology was used (and good old fashioned detective work in some cases) to limit the impact and allow for a more balanced approach rather than severely disrupting the economy through quarantining the population at home. Countries that had recent experience with other viruses (like SARS) had developed systems for rapid response.

COVID-19 teaches us that planning, preparation and disciplined deployment can make a huge difference in limiting the effect of a disaster on systems.

Flexibility, Reallocation, Creativity and Pivot

When watching how we in the U.S. are responding to COVID-19, what has been most interesting are the “feel good stories” and how much we rely on good news to get us by. A common thread in many of these stories is how a factory that once manufactured X is now making Y, which is needed more when global production and trade are also impacted. Flexibility, creativity and responsiveness are also key lessons.

When considering our hotel on Mexico’s Pacific coast, Playa Viva stopped hosting guests as travel came to a halt for our international and domestic markets, but we kept our farm fully functional. The key was to maintain production in a manner that kept our workers safe and food production hygienic. While the hotel rooms were vacant, the chickens were still laying eggs, the pigs still needed slop, buds were coming out on the trees, and veggies still needed to be harvested. Having this related but tangential business allowed us to keep our staff employed and fed while we focus more energy on the farm, while other areas of our business can wait. By relocating resources, one system could be strengthened while the other sits “idle.”

While hindsight is 20/20, and it will be more so after the events of 2020, we can learn some quick lessons from COVID-19 that we can all hopefully apply to our endeavors.

Read on for the full article in Regenerative Travel on “Why Regenerative, Why Now: Co-Founder David Leventhal on Ethos, Service, and Luxury.”

Let Your Transformational Story Unfold Naturally

 

Find Peace at Playa Viva

Playa Viva has this way of creating growth in those who cross its path. This sustainable boutique hotel is filled with an incredible energy that flows through all different areas of the hotel, the farm, the community. This energy is one of the things that make this place so special. That’s how people evolve in their years of work here, or even in a week during a family vacation or yoga retreat.

You can say there is a before and an after Playa Viva. Because you definitely shift perspectives here.

What is this mysterious energy I am talking about? It comes from the peace of the lands, the call of the ocean meeting the jungle where the hotel is blended—open to the ocean on one side and facing the Sierra Madres on the other. It comes from the harmony of the hotel with nature—its values of sustainability, community, ethics. The invitation to separate from an overly consumption-focused mentality, the urge to be constantly connected, the persistent fear of missing out.

It allows for our mind and body to finally get fed what they crave: rest, meaning, purpose, peace, kindness, digital disconnect. This is where growth comes in. It is when we all step into this safe, shared space, instantly finding our own place, that we start to grow.

Space for Self-growth, Room for Discovery

Permaculture Farm Tour

As the media volunteer for Playa Viva, I have had the chance to meet many of our guests and witness their paths. One day I joined a farm tour and was talking to a guest. After a few days with us, she could already tell me, “One’s life is not complete until they have been to Playa Viva.”

Now this can sound exaggerated if you’ve never been here. We’re just a hotel, right? But if you’ve been following along on our journey, you know we are much more than that. As this particular guest was listening to Amanda, our head of permaculture, speak about the land, she couldn’t help but feel inspired. She realized she is part of this ecosystem—that even she has a role to define and to fill. And this realization is not unique among our guests.

When a family comes to Playa Viva and each member feels at home as soon as they arrive, you can wonder how. Is their home also located on a serene, secluded beach? Probably not. What makes you feel at home here is the invitation toward simplicity, to disconnect in order to reconnect fully to yourself and to your loved ones. Disconnect from screens, yes, but also from over-stimulation, stress, “to-do lists,” expectations. Reconnect to nature, patience, simple moments, self, other forms of communication (both with your own self and your community). You are at home here because there is finally room for what matters to you, and you realize home will never leave you. What a beautiful feeling.

To see a solo traveler arrive with the intention to relax and actually meet themself is to behold the power of Playa Viva. There are times here when it is so quiet that you can hear the hummingbirds. The architecture so minimalist that you start noticing little details on your sunrise walk to yoga class or your sunset walk on the never-ending beach. Little hermit crabs and lizards running around along the path, a butterfly enjoying the colorful flowers, a whale’s tail in the horizon, the bioluminescence when you play with water at night. You start to see what is important in your surroundings and forget about the noise. You become a more balanced person.

There is space for every story, every path, because a place that allows growth knows there is wealth in each individual and values their presence.

Everyone Touched by Playa Viva has a Story; Mine is an Understanding of Resiliency

Planning for the future

Now let me share a bit of my story. My work with Playa Viva is mostly focused on communication. When, about a month ago, COVID-19 became a life-changing reality for us, my work took a new turn. I never thought I would have to create a communication crisis plan for a sustainable boutique hotel that was making the difficult decision to close its season early. So much of the local economy and community projects depend on Playa Viva. And this was all happening at age 22 and 10,000 km from my home in France.

But this is what Playa Viva is about. Giving space and trust to an individual because of who they are and what they stand for, and not because of their age, the prestige of their studies or their origins. Playa Viva trusts me, gives me the support I need, and all the while lets me have a voice. Here I can speak up, make mistakes and power through them, stand tall and feel empowered.

This crisis has opened my eyes. Now I understand what resiliency means because I get to witness it every day and have the honor to share it with the world through communication. I feel proud to work for a project I believe in. Playa Viva acknowledges issues but only sees solutions; this mindset is thanks to its values, the constant support of our guests and the inspiration from its community.

Through all of this, my desire to work on these types of projects has been confirmed. I know I want to dedicate my life’s labor toward those who face challenges with compassion, drive, genuineness. Those who see challenges as an opportunity to grow, learn and strengthen their values. This growth is a starting point, and I am full of hope for what’s in store for me in Playa Viva and in my life.

What will be your story?

Community at Playa Viva

What are Juluchuca’s Children Doing While School is Closed?

Due to the COVID-19 crisis, it is estimated that 9 out of 10 children around the world are currently out of school. For most students in the U.S., this means distance learning, with students studying online on tablets or laptops.

Here in Juluchuca, school is also out of session, but with little technology to support distance learning. It’s easy to wonder, what are these children doing all day?

Why Distance Learning is a Challenge Here

When Mexican quarantine measures were put into place on March 20, schools were notified five days prior that classes would be cancelled through the Easter holiday. Those measures have now been extended until April 30.

In Juluchuca, school closures included our four local schools—the kindergarten, elementary school, middle school and high school. The government’s advance notification gave teachers time to prepare printed homework packets for students to work on during the closure. Though some families in Juluchuca have wireless internet in their homes, few have more than a smartphone to work with, which makes any formal online learning programs virtually impossible.

Further up the watershed, there are three additional elementary schools, also without online learning. In communities like La Ceiba and Las Placitas, there is no phone service or wireless internet at all. For this reason, school leaders have resorted to printed homework packets for students to work on during the closure.

How Children are Spending Their Days

As we all know, children can only sit and do their homework for so long. In Juluchuca, this means that a large part of each child’s day is spent outside—whether playing marbles in the street or rummaging through the recycling for materials to build a homemade kite. Other kids are learning to ride a bike or play loteria, a local card game, with their cousins. The teenagers can often be seen biking to our local beach to test their luck fishing in the lagoon or the ocean.

While many parents are trying to keep their children socially distanced, it’s proving challenging in a small, close-knit community like Juluchuca. This is a place where neighbors and families are used to spending a lot of time together.

For parents who are fortunate enough to still have jobs, their children are often seen tagging along as they head off to work. This is the reality for

Brayan and Luis, two brothers whose parents both work on a nearby mango plantation. All four of the family members pile onto the family motorbike to head to the huerto, or farm, each morning. Brayan, who is in 6th grade, helps with the harvest and keeps an eye on Luis, who is in the 1st grade. Both Brayan and Luis are in our Adopt a Student Program, an initiative Playa Viva started this past October to support students and their families who struggle to pay school inscription fees, afford school lunches and manage other associated expenses.

Another student, who is also in our Adopt a Student Program, Sara, is using this time to practice her reading and her English. Sara is 13 but only in the 5th grade since she didn’t attend school for several years. Thanks to generous donations from Playa Viva guests, we had several teen novels in Spanish to give to Sara to keep her occupied. Ariel, our education coordinator, often passes by Sara’s house and shouts his greetings.

Her response? A return yell full of the details about what’s going on in the books she’s reading! As for English, with our usual language classes cancelled, Sara didn’t want to forget what she had learned so far. By using the internet at her neighbor’s house, she was able to download an English language learning app on her small cellphone, full of games and activities to keep her mind active.

More Family Time—Sound Familiar?

For other students, this chapter of school closures means more family time. It means longer meals, card games and afternoons at the beach. For the families up the watershed, it means they have their children around to help with household chores like hand washing clothes, grinding corn for nixtamal to make fresh tortillas, and tending to their farm animals. For everyone, it means more hammock time.

With the recent Easter holiday, families still gathered to share a meal and give thanks for what they have. While families remain optimistic and are taking advantage of this time to spend together, the economic impact of this crisis is still causing stress for many residents.

For those school children enrolled in our Adopt a Student program, we are supporting their families with a monthly food basket since there are no longer school lunches. For those students who will be graduating this year and enrolled in the Adopt a Student Program, we are still able to cover the graduation fees thanks to so many generous sponsors in the program.

If you would like to learn more about our Adopt A Student Program, you can email Colleen at colleen@playaviva.com. During this difficult time there are many other residents in our community who would benefit greatly from a food basket, so we also are working to expand their distribution.

And if you would like to purchase a food basket for a family in need for $40 USD, please visit our GoFundMe donation page make your contribution. Upon donating, Colleen will follow up with information about the family you’re helping to support. Thank you for your efforts and contributions toward Juluchuca’s students and their families.

What the Coronavirus Pandemic Means for Juluchuca

For anyone who has been to Juluchuca, it’s easy to tell that it’s a vibrant town for a community of just 500 residents. The morning rush is usually the busiest time of day, with parents shuffling their kids off to school and heading to work themselves. Then there’s always the midday lull when the sun is hottest before things pick back up in the evenings with youth soccer practices, English classes and adults running errands around town.

As has happened in towns and cities around the world, COVID-19 has upended daily routines and community interactions in Juluchuca. At first, many residents didn’t believe in the virus or take it seriously. With mosquito-borne illnesses such as dengue and chikungunya a relatively common occurrence around here, people saw COVID-19 as just another affliction to add to the list.

Yet over the past few weeks as the number of cases continued to rise globally, locals have begun to view COVID-19 more somberly as a potential threat to their community. And this is despite not having a single confirmed case in the nearby cities of Zihuatanejo or Petatlan, which speaks to the communication channels of our era. Mexico isn’t necessarily following the same path as the U.S., but there are parallels to be drawn.

THE REALITY RIGHT NOW FOR JULUCHUCA RESIDENTS

Today, our local stay-at-home measures are very similar to those in most of the U.S. In Juluchuca, the new government guidelines have forced all nonessential businesses to shut down, including the coconut candy factories and many of the roadside shops along the highway. Many of these shops sell local products such as artisanal salt (harvested just down the road) as well as local honey, coffee, and homemade tamarind and sesame sweets. With less traffic on the highway, there are fewer potential customers.

While there is not much enforcement of the quarantine measures in small towns like Juluchuca, the community is taking the guidelines seriously by generally following the recommended precautions. Local schools and universities are all out of session. Our local beach, Playa Icacos is closed, with a few exceptions made for those who need to fish or those who do exercise on the beach. A few local dinner restaurants are also still open, with most of the customers opting for takeout. Tourism, both international and local, has come to a complete halt, affecting the livelihoods of many. This includes our beloved Johnny, who recently started his new tourism business, Johnny Adventures, and the Gutierrez family who received income from Playa Viva tourists who would visit their cacao and coffee farm.

How You Can Help Feed Families

With no unemployment insurance, families facing job insecurity are struggling to get by during this hard time. A number of previous Playa Viva guests recently reached out asking, “How can we help people during this crisis?” Our response: Sponsor a dispensa (food basket) for a family in need. With your $40 USD donation, we can order these dispensas from the local grocery store and supplement them from our permaculture farm. Colleen, our social impact manager, will work with the mayor of Juluchuca to make sure these get to the families who need them most. Colleen will also make sure you get a photo of the family who received the dispensa.

These food baskets include nonperishable items, such as rice, beans, milk, sugar, coffee, cereal and cooking oil. There is enough of each item in the basket to feed a family of four for one month. And with the addition of products coming off our permaculture farm, such as eggs, fresh greens, tomatoes, and eggplant, we will bolster the dispensas for these times.

In fact, the first of these baskets were distributed last week. They only included some of the farm products heading into the community, but we were able to introduce residents to new types of greens, such as arugula and kale. People here are eager to try new immune-boosting foods while also adding color and flavor to their regular diet.

Resiliency Remains Evident

It is in these small, now socially distanced interactions, like distributing the dispensas, that we feel most like a community. While we may not be bumping into each other on our morning commute, we are still saying hello from afar, checking in with our neighbors to see how they are doing, and sharing the harvests that we are especially grateful to have at this time. Like many communities grappling with changes due to COVID-19, Juluchuca is not so different. People are losing their jobs and losing income while prices of basic goods are going up.

At the same time, however, we know our community is resilient. Residents remain optimistic at this time. They have been through hurricanes, earthquakes, and financial and political crises before this. People here come together to support those who need it most. Residents are out harvesting mangoes and coconuts, and fishing on our local beach. Our mayor is already applying for government funding for dispensas for residents who lost their jobs. But we are not sure when this government support will arrive. Another uncertainty added to the list.

In the meantime, if you would like to be part of this movement to lend a helping hand, residents of Juluchuca and our other impact communities up the watershed would be incredibly grateful. To sponsor a food basket, please make a donation via our GoFundMe page for feeding Juluchuca’s families during COVID-19.

Together we can fill the gap until government assistance hopefully arrives. Let’s keep our communities strong, resilient and optimistic during these challenging times.

Nuestro Mensaje Para Usted Con Respecto a COVID-19

Estos son tiempos sin precedentes. A continuación, presentamos una actualización sobre cómo Playa Viva está respondiendo a la pandemia de COVID-19, y cómo todos podemos ayudar a nuestra comunidad y ecosistema a ser resilientes en nuestra respuesta a esta crisis.

Los mantendremos al día respecto a la situación en este blog; asimismo, para obtener oportunamente las ultimas noticias y novedades de Playa Viva, asegúrese de seguirnos en Instagram. Follow us on Instagram.

Mar 19: Ultimas Noticias de Playa Viva

Muchos de ustedes se preguntan cómo le está yendo a Playa Viva y a la comunidad local. Nos complace reportar que estamos seguros y saludables y nuestra comunidad es muy consciente de la situación. La salud es nuestra prioridad y desde el 19 de Marzo cerraremos las operaciones del hotel por la seguridad de la comunidad. Volveremos a abrir cuando sea seguro para todos, y esperamos que se una a nosotros entonces. Mientras tanto, como el hotel está cerrado, los trabajadores inevitablemente perderán algunos ingresos. Le hemos prometido a nuestros trabajadores, incluso a los que trabajan medio tiempo, que vamos a estar aquí apoyándolos. Como mínimo, los apoyaremos con subsidios de alimentos y compras de medicinas.

Lo invitamos a ayudar; así que si desea apoyar a nuestro equipo y comunidad haga una donación a nuestro fidecomiso de confianza regenerativa a través de este enlace.

EN LA COMUNIDAD

Como usted lo sabe, somos más que un hotel. La hospitalidad es nuestra pasión, pero solo una pequeña parte de lo que hacemos aquí: nuestros proyectos regenerativos son los que nos hacen ser quienes somos y la razón por la que usted elige viajar con nosotros. Somos un proyecto – que incluye nuestra dedicación a la salud, el bienestar y la resiliencia de la comunidad local y el ecosistema.

Por el momento el trabajo de nuestra comunidad será limitado, debido a la necesidad de distanciamiento social, pero una vez esta fase pase, el trabajo debe continuar.

ADOPTE-A-UN-ESTUDIANTE

Ayude a un estudiante a permanecer en la escuela y evite su abandono a ésta por falta de recursos. Nuestro programa de Adopte-a-un-Estudiante cubre uniformes, todas las tarifas escolares, almuerzos, y útiles, así como tutoría para ayudar a los estudiantes en el programa a tener éxito.

Para apoyar este programa envíe un correo a Colleen@playaviva.com

CÍRCULOS DE BANANAS

Los círculos de bananas se utilizan para capturar la evacuación normal del agua del hogar, recibir desechos de la cocina y el jardín, y para producir una cosecha diversa para una familia. Su contribución a un círculo bananero en nuestro pequeño pueblo ayuda en diferentes niveles. Reduce los riesgos asociados al agua estancada, fomenta la cosecha y consumo de calorías densas en nutrientes en el hogar, y apoya nuestros esfuerzos sociales, ecológicos y de permacultura en nuestra comunidad.

Para apoyar este programa envíe un correo a Amanda@playaviva.com

ADOPTE-UN-NIDO

La Tortuga Viva necesita de su ayuda en su trabajo de conservación. Adopte un nido para usted, su familia o alguien importante y nos ayudará a asegurarnos de que se liberen de manera segura en el océano.

Para apoyar este programa envíe un correo a Lorenzo@playaviva.com

 

 

Juluchuca Limpio Está Prosperando!

Juluchuca es el hogar de uno de los únicos programas de reciclaje en la Costa Grande.   

¿Por qué es así? Primero, como con varios servicios que muchos residentes de las ciudades modernas toman por sentado; la realidad de una pequeña comunidad en las zonas rurales de México es que los residentes locales deben unirse para organizar servicios para sí mismos que podrían brindarse en cualquier otra parte. Segundo, Juluchuca tiene este programa de reciclaje gracias al trabajo insaciable de los miembros de su comunidad. 

Ernesto “Pato” Sandoval

Nuestro proyecto, llamado Juluchuca Limpio fue desarrollado en conjunto con Ernesto “Pato” León Sandoval, un defensor del medio ambiente en la Costa Grande que reside en Troncones, un pequeño pueblo de surf a aproximadamente 1,5 horas de Juluchuca. La meta no es solo limpiar y recoger los desechos del área; también se busca generar consciencia sobre los desechos que se generan y como se puede reducir el impacto sobre el medio ambiente. Llegando al 2020, Juluchuca Limpio está prosperando!

“Hay mucha menos basura en las calles,”

En el último año hemos:

  • Reciclado más de 675 kilos (1400 lbs) de botellas de plástico de nuestras comunidades de impacto.
  • Desarrollado 12 talleres ambientales, 
  • Organizado más de 40 limpiezas de basura en playas y comunidades; 

 También hemos organizado en conjunto, varias liberaciones de tortugas y limpiezas de playas que terminaron con una visita a Playa Viva. Un componente clave de Juluchuca Limpio es también la creación de arte — utilizando materiales 

usando materiales reciclados para hacer letreros que ... crean conciencia sobre la basura y el reciclaje. 

Adriana Palacio

Actualmente hay más de 20 contenedores para el reciclaje de botellas de plástico en Juluchuca, Rancho Nuevo y La Ceiba. Los residentes las utilizan de manera regular, y entre 1 y 2 semanas las llenan hasta el borde superior. Adriana Palacios es nuestra líder local del proyecto. Ella y su familia se dedican a vaciar los contenedores y a almacenar las botellas hasta que hay una cantidad suficiente para ser vendida a una planta de reciclaje. Ella y su familia, cuentan con el apoyo de otros tres miembros de la comunidad, Cándido, Lázaro y Tomás, que trabajan en Playa Viva a través del Programa de Gobierno de Jóvenes Construyendo el Futuro. Ellos también ayudan vaciando contenedores, limpiando el pueblo y asegurando la venta del plástico. the Jovenes Construyendo el Futuro Government Program. They assist Adriana and her family with emptying the bins, cleaning up the town, and making sure the plastic gets sold.  

 

El ingreso de la venta del plástico es reinvertido en el proyecto, varias veces incluso, es utilizando para la compra de materiales de construcción de los contenedores, y pintura para los letreros. Cada 3 meses se logra un ingreso aproximado de 40 USD de la venta del plástico. Los demás gastos operacionales de Juluchuca Limpio se cubren gracias a la ayuda de generosos donantes de la comunidad de Playa Viva. 

Otro componente importante de Juluchuca Limpio es la vinculación de la comunidad joven, buscando así inspirar una nueva generación de defensores del medio ambiente. En el 2020 planeamos continuar con el objetivo de Juluchuca Limpio de reducir el desperdicio de plástico a través del reciclaje mientras se enfatiza en la importancia de reducir el consumo de plástico de un solo uso. Lorenzo (Coordinador de Voluntarios del Santuario de la tortuga) y Ariel (Coordinador de Voluntarios de Educación y Comunidad) están trabajando en las escuelas para enseñar "las tres R": reducir, reutilizar y luego reciclar. Cada grupo escolar llega a Playa Viva para visitar la granja, el santuario de tortugas y ver las instalaciones del hotel. En este sentido, Juluchuca Limpio comienza involucrando a los estudiantes con la importancia de la limpieza en las comunidades, para luego progresivamente basarse en esa idea para mostrar cómo las comunidades limpias están conectadas con lograr cuerpos saludables, ecosistemas saludables y un planeta saludable.

En el último año, los residentes de Juluchuca y Rancho Nuevo han tomado nota de los avances y resultados del programa. "Hay mucha menos basura en las calles," dice Eli, la jefa de limpieza en Playa Viva que vive en Rancho Nuevo. Su hija participa en limpiezas semanales de basura en su ciudad con Ariel y los otros niños de la comunidad.     

Con Juluchuca Limpio, hemos observado que el progreso a veces es lento y no-lineal, pero con el apoyo de varios grupos locales, estamos empezando a ver un cambio de mentalidad y acciones en nuestras comunidades. 

Colleen Fugate es Gerente de Impacto Social y Ambiental en Playa Viva. Ella vive en Juluchuca. Aprenda más sobre su trabajo involucrando a nuestras comunidades locales a través de nuestros programas de impacto social.

Conoce A Lorenzo - Coordinador Temporada 11 LTV

EL NUEVO COORDINADOR DE LA TORTUGA VIVA HA COMENZADO A CORRER

El pasado septiembre dimos la bienvenida a Lorenzo Locci al equipo de Playa Viva para servir como Coordinador del Santuario de La Tortuga Viva. Nativo de la ciudad de Terni, en la región de Umbria, Italia, Lorenzo ha pasado gran parte de su vida profesional trabajando en la conservación en Europa, el Caribe y Latinoamérica. Lorenzo tiene energía infinita, una sonrisa brillante y una profunda pasión por las tortugas marinas. En tan sólo 6 meses se ha ganado los corazones de los miembros de LTV, la comunidad de Playa Viva y los residentes de Juluchuca. Me reuní con Lorenzo para aprender más sobre su camino a Playa Viva, cómo es trabajar con La Tortuga Viva y qué esperar para el resto de la temporada 11. 

La Tortuga Viva Sanctuary Coordinator Lorenzo Locci

Cuéntanos un poco sobre ti. ¿Qué te atrajo a trabajar en conservación y ciencias ambientales? 

A pesar de que crecí en una ciudad industrial, siempre me ha atraído la naturaleza y la vida silvestre, gracias a mi familia y especialmente a mi abuela que me transmitió su pasión por los animales y las plantas desde una edad temprana. Solíamos ir de excursiones cada fin de semana, al maravilloso y verde entorno de la región de dónde vengo. Gracias a mi pasión, comencé mis estudios en ciencias de la vida y el medio ambiente en la escuela secundaria en Italia y completé mi carrera académica con una maestría en ciencias en los Países Bajos que me orientó fuertemente hacia la protección del medio ambiente.

 

Has trabajado en todo el mundo. ¿En qué otros proyectos estuviste antes de venir a Playa Viva? 

Para mi primer proyecto, colaboré con una fundación en Curazao, en un pequeño estado insular en desarrollo en las Antillas Holandesas; trabajé en el diseño de un programa educativo para enseñar agricultura y nutrición en las escuelas. De Curaçao me mudé a Puerto Escondido en la costa del Pacífico de Oaxaca en México para trabajar para un centro de retiro en la coordinación de huéspedes y voluntarios. Durante este tiempo, tuve mi primera experiencia con las tortugas marinas en el santuario local.

De regreso a Europa, me comprometí con el servicio comunitario con la organización ambiental más antigua de Malta, BirdLife Malta. He organizado muchas actividades para el público, excursiones, limpiezas y talleres con el objetivo de crear conciencia sobre la conservación de la vida silvestre.

En estos dos últimos años, estuve viviendo en Centroamérica. En Guatemala estuve enseñando Ciencias y liderando programas de educación ambiental en una escuela bilingüe. En Costa Rica, justo antes de llegar a Playa Viva en septiembre de 2019, estuve guiando a grupos de jóvenes voluntarios hacia proyectos ambientales con ONG locales.

¿Cuáles son sus principales responsabilidades como Coordinador de LTV? 

El Coordinador del santuario es un rol dinámico que se involucra con la coordinación de campamentos de tortugas, la educación ambiental, el ecoturismo, el desarrollo de capacidades y la participación comunitaria. 

Además de involucrar a los huéspedes de Playa Viva con visitas al santuario, patrullas nocturnas y liberaciones de crías de tortugas marinas, una gran parte de mi función consiste en coordinar el equipo del santuario para garantizar las mejores prácticas de conservación. La Tortuga Viva está dirigida por 14 voluntarios locales que patrullan la playa cada noche para rescatar los huevos de las tortugas de predadores.

También recaudo fondos para el santuario mediante la recolección de donaciones y adopciones de nidos de huéspedes de Playa Viva y recolectando datos sobre las liberaciones para acceder a otros fondos. Últimamente, he organizado visitas escolares y he desarrollado actividades educativas para enseñar a los estudiantes sobre las tortugas marinas y la contaminación de la basura marina.

¿Cómo es un día típico para usted? 

Un día típico como Coordinador inicia antes del amanecer, alrededor de las 6:00-6:30 am. Alguien del personal de Playa Viva o voluntarios de tortugas me llevan, o camino por la playa desde el pueblo local hasta Playa Viva pasando por el santuario. Alrededor de las 7:00, si hay tortugas incubadas, dirijo las liberaciones con los huéspedes. A veces, invito a los huéspedes a visitar el santuario o paso para a llevar a cabo una recopilación de datos, mantenimiento, y supervisión de las actividades de los voluntarios locales. Por la tarde, siempre hay alguna comunicación con el equipo para la coordinación de la logística. Por la noche, de una a tres veces por semana, regreso a Playa Viva para realizar patrullas nocturnas con los huéspedes.

 

¿Qué prioridades tiene para LTV para el resto de la temporada 11? 

Además de continuar con las actividades actuales, hay algunos aspectos que mejorar, pero me gustaría dar prioridad a la cohesión del equipo voluntario de tortugas y a la educación de las escuelas locales y el equipo local.

Además de su trabajo con LTV, también es un miembro activo de la comunidad Juluchuca. ¿Cómo ha sido tu experiencia de vivir en Juluchuca? 

Cuando llegué a Juluchuca, me mudé a una gran familia y me sentí bienvenido desde el primer día. Todos son increíblemente amables y no hay prisa; siempre hay tiempo para pasar y hablar con cada persona.

Colleen Fugate es Gerente de Impacto Social y Ambiental en Playa Viva. Ella vive en Juluchuca. Aprenda más sobre su trabajo involucrando a nuestras comunidades locales a través de nuestros programas de impacto social.

Flujo de Residuos Hoteleros & Principios de Permacultura

¡Saltamos con los pies primero (literalmente) a nuestra propia basura! 

 

Decidimos que el 2020 era el momento para que Playa Viva volviera a visitar sus propios flujos de desechos dentro del hotel. Utilizando uno de los principios de permacultura más importantes, aplicar la autorregulación y aceptar la retroalimentación, pasé tres días consecutivos clasificando nuestros desechos con la intención de comprender lo que estábamos produciendo, en qué cantidades; y medité profundamente sobre cómo podríamos reducir y reutilizar algunos de las cosas que estábamos desechando.

La permacultura se enfoca en evaluar lo que ya existe para que pueda hacerse más eficiente y efectivo para todas las partes involucradas. Entonces, ¿de dónde viene nuestra basura? Primero, de la cocina. Siendo un hotel regenerativo, queremos proporcionar a nuestros huéspedes con una experiencia gastronómica que cumpla con sus valores respecto de la alimentación de la granja a la mesa, y sus expectativas gastronómicas. A veces, lo anterior significa que compramos ingredientes para mejorar nuestra producción local y ofrecer los sabores tropicales que nuestros huéspedes buscan durante su estadía. ¿Pero a que costo? ¿Acaso la opción vegetariana de los hongos ostras cultivados en México significa que ignoramos la verdad respecto a que una porción de cena requiere tres pies cuadrados de empaque de espuma de poliestireno? Cuando la producción de leche local tiene baja oferta, ¿sacrificamos nuestra ética y compramos la leche producida en masa que viene en un Tetra Pak no reciclable? Estas decisiones nos obligan a lograr un equilibrio entre las expectativas de servicio del turismo y las decisiones conscientes sobre la regeneración. 

 

Entonces, evaluemos. Que encontramos en nuestra basura ¿Y cómo podemos aplicar un segundo principio de permacultura, no producir desperdicio,, a nuestro intento de reducir nuestra huella? Finalizando 2018, los ingredientes comprados para nuestra cocina ingresaban al hotel en la típica bolsa de plástico de supermercado. Esta fue fácil. Sacamos bolsas reutilizables de nuestra "bodega" de cocina y le pedimos a nuestros vendedores que empacaran sus productos alimenticios solo cuando llegáramos con nuestras propias bolsas. Sin duda, lo anterior agregó cinco minutos al tiempo de entrega, pero ¿quién no aprecia la oportunidad de moverse un poco más lento en su día a veces? 

Uno de los mayores contribuyentes a nuestro flujo de residuos son las bebidas alcohólicas. Ahora, usted se encuentra de vacaciones, no estamos diciendo que no se esfuercen. Como resort regenerativo, asumimos la responsabilidad de encontrar un nuevo uso para las botellas de vidrio que quedan de una relajante cena al atardecer o una fogata en la playa. Decidimos entonces, comprar un cortador de vidrio y comenzamos a convertir las botellas de vino en vasos para usar en el hotel. Las botellas de vidrio cuadradas, de libaciones como el tequila mexicano local, se almacenan en la granja de permacultura para ser utilizadas en futuros proyectos de construcción natural.

El cartón en el que llegan estos productos también está destinado a la granja, donde se utiliza para alinear los caminos entre los lechos de los jardines como un medio de supresión de malezas y desarrollo del suelo. En nuestro clima, el cartón se rompe en tres meses y ayuda a agregar nutrientes a nuestro suelo arenoso. Cuando intente esto en un clima templado, arroje muchas hojas y recortes de césped sobre el cartón (haciéndolo un poco menos desagradable) y espere que el proceso de descomposición tarde de 9 a 12 meses. 

Moringa powder produced at Playa Viva’s Farm

Como ya debe saber, nuestro equipo de permacultura se dirige a Eco Tianguis todos los sábados. Este espacio de reunión es un mercado de agricultores, un mercado de artesanía local, un pequeño concierto y mucho más. También es un espacio donde los miembros de la comunidad pueden dejar materiales reciclables y confiar en que encontrarán el camino hacia el centro de distribución correcto. Voluntarios dedicados de Playa Viva clasifican los materiales reciclables de nuestro hotel; somos responsables de ver que el vidrio, el plástico y el aluminio se trasladen al mercado todos los sábados. Los voluntarios también clasifican lo que otros dejan en el mercado para evaluar qué podemos traer a Playa Viva para reutilizar, en lugar de reciclar. (Si usted ha comprado moringa en polvo producida en la granja en la boutique de Playa Viva en las últimas semanas, ha ayudado a reducir la cantidad de desechos que se quedan aquí en México. Por favor trate de reutilizar las botellas de vidrio varias veces una vez que regrese a donde quiera que llame su hogar). 

 

Desde una perspectiva occidental, a veces es difícil entender que no todas las personas reciclen; pero la mayoría de las veces, los servicios de reciclaje no están disponibles para las comunidades que más los desean. En Juluchuca, miembros clave de nuestra comunidad trabajan incansablemente para mover el plástico del vertedero a un centro de reciclaje distante a través del programa Juluchuca Limpio.  Nuestros esfuerzos internos para creativamente reutilizar desechos desvían parte de lo que no se puede reciclar. Pero todavía hay límites.

Entonces, ¿qué no podemos reciclar?

Vidrio roto el cual desafortunadamente se acumula de manera sustancial en el hotel – aproximadamente 10 galones de vidrio roto cada dos semanas. Lo estamos almacenando por ahora, con la esperanza de que un voluntario artístico use las piezas de arcilla y vidrio para hacer un mosaico con los niños de la escuela en la ciudad.

Papel higiénico y otros desechos de las habitaciones en Playa Viva. Este impacto es un poco más difícil de reducir y/o eliminar, pero estamos haciendo esfuerzos para recolectar los desechos de todas las habitaciones en una sola bolsa de plástico, en lugar de producir una bolsa de plástico parcialmente llena de cada habitación por separado. Los empaques de Tetra pak tampoco se pueden reciclar en México todavía, y mientras tanto, es responsabilidad del equipo de nuestra cocina y nuestro equipo de producción de alimentos pensar en formas de cultivar o procesar ingredientes locales de los productos que de otro modo tendríamos que comprar en este recurso no renovable. 

El poder reconocer retroalimentación tanto positiva como negativa dentro de un sistema es crucial en el desarrollo del proyecto. No hay un final real para este tipo de autorregulación. Hasta la fecha, el trabajo para evaluar y reorganizar nuestras aguas residuales ha recaído en el Equipo de Permacultura y nuestro Chef Ejecutivo; y ahora, es responsabilidad de los líderes de cada uno de estos departamentos discutir, informar y trabajar con otros miembros del equipo en nuestro hotel. Al crear una conciencia colectiva respecto de los desechos producidos en el hotel, y las formas en que podemos reutilizar algunos de estar materiales, creamos oportunidades para que esta información penetre en las comunidades donde vivimos. 

Amanda Harris es la Gerente de Permacultura en Playa Viva. Originaria de Maryland, se dirigió a Juluchuca a través de Nicaragua, Costa Rica, el sudeste asiático y, más recientemente, una hermosa "plantada" en Virginia del Oeste.   

Prueba de Impacto de Obras

LA RECOLECCIÓN DE DATOS GENERA LA PRUEBE DE IMPACTO

Para aquellos que han tenido la oportunidad de visitar el santuario de La Tortuga Viva, seguramente recordarán las pequeñas señales azules que designan cada nido individual. Cada marcador incluye datos sobre:

  • La cantidad de huevos en el nido quantity of eggs in the nest, 
  • Cada nido tiene un numero asignado
  • La cantidad de huevos en el nido nombre del voluntario que lo recolecto
  • La cantidad de huevos en el nido date of collection. 

Cuando las tortugas salen del cascarón y emergen a la superficie, los voluntarios escriben en un cuaderno la fecha y cuántas fueron exitosamente liberadas al mar. 

 

La Tortuga Viva lleva recolectando estos datos por años. Muchos de los voluntarios se preguntan por qué es necesario, puesto que pareciera que se genera trabajo adicional sin razón. Esta temporada, sin embargo, estamos comenzando a ver los frutos de nuestro trabajo a través de una nueva asociación con Proof of Impact (POI),un mercado en línea que conecta a las personas que están haciendo una diferencia en el terreno con las personas que quieren ser parte de la solución. 

 

Playa Viva Guest David Cooper

Inicialmente escuche sobre POI a través de un huésped de Playa Viva, David Cooper. El tenia un contacto en la organización con el cual nos conectó. Comenzamos a conversar sobre el trabajo de impacto social y ambiental de Playa Viva y La Tortuga Viva (LTV). Decidimos que LTV sería un Proyecto oportuno ya que teníamos datos sobre nidos recolectados y tortugas liberadas. Envié a POI todos los datos que LTV había estado recolectando a lo largo de los años, demostrando los miles de nidos reubicados y los cientos de miles de tortugas liberadas.

 

El otoño pasado, se nos ocurrieron "Puntos de Prueba" adicionales para asegurar a los donantes de POI que realmente estamos liberando las tortugas que informamos. Esto incluye fotos y videos de las tortugas que se dirigen al océano y un formulario de testigo firmado por la persona que lideró la liberación. 

 

La Tortuga Viva Coordinator Lorenzo Locci

Lorenzo Locci, nuestro Coordinador de LTV a menudo trabaja horas adicionales para ayudar a recolectar la mayor cantidad de datos posibles ya que algunos miembros del equipo LTV no tienen teléfonos o saben cómo usar una cámara. Lorenzo también compila todos los datos en una hoja de Excel y la envía a POI, que a su vez “vende” las tortugas liberadas como eventos de impacto en su mercado. 

 

Desde enero de 2020, hemos recibido $1700 en fondos de POI por el duro trabajo que realiza LTV. Algunos de estos fondos se han utilizado para cubrir los costos operacionales de LTV. Los fondos son principalmente para materiales para el santuario y subsidios de alimentacion para los voluntarios, que generalmente son las personas que más necesitan estos alimentos básicos. 

 

SI usted quiere apoyar nuestro trabajo a través de POI puede encontrarnos en su nueva pagina web. Cada tortuga liberada tiene un costo de mercado de $3. POI garantiza que reciba todos los puntos de prueba asociados a su donación. 

 

Hoy los voluntarios de LTV reconocen que los datos recolectados pueden ser retadores y tediosos de generar, pero comprenden los beneficios del trabajo. Todos le debemos un gran agradecimiento a Lorenzo por coordinar la recopilación de datos con el equipo, y por supuesto a la comunidad de Playa Viva por apoyar continuamente a LTV en su misión de conservar a las tortugas marinas en peligro de extinción. 

 

Colleen Fugate es Gerente de Impacto Social y Ambiental en Playa Viva. Ella vive en Juluchuca. Aprenda más sobre su trabajo involucrando a nuestras comunidades locales a través de nuestros programas de impacto social.

Experiencias Unicas en Playa Viva

¿Qué Recordarás?

Cuando compramos Playa Viva por primera vez, recuerdo claramente caminar por la tierra y encontrarme con los voluntarios del Santuario de las Tortugas ubicado en una esquina de la propiedad. Los lideres del grupo se nos acercaron y preguntaron; “ahora que son dueños de la tierra, ¿nos van a sacar? ¡Wow! La pregunta me dejo perplejo. "¡Por supuesto que no!," respondí, "Si nuestro hotel es Disneyland, las crías de las tortugas son Mickey Mouse". ¡Wow! Que inocente de mi parte.

Inevitablemente, se volverán hacia mí y me dirán: "¡Wow, esta es una experiencia que cambia la vida!"

Claro que sí, las tortugas bebés son nuestra mascota, atrayendo a los huéspedes interesados ​​en las maravillas del mar. No puedo contar el numero de veces que un huésped, visitando probablemente desde alguna ciudad sin salida al mar en los EE. UU. o Canadá, se para a mi lado en la playa por la mañana, observando a las crías de tortuga cargar instintivamente al mar. Inevitablemente, se voltean hacia mí y me dicen: "¡Wow, esta es una experiencia que cambia la vida!" Sí, "cambia la vida". La primera vez que escuché esta misma frase me sorprendí. Entonces, llegué a esperarlo y la experiencia de cambio de vida se volvió normal.

Me sucedió lo mismo respecto de caminar por la playa en cualquier noche de octubre o principios de noviembre, al ver en cuestión de minutos, a una tortuga madre poniendo su nido. Normal. Ver tortugas bebés regresar al mar, se volvió normal.

So when a guests arrives and experiences these wonders for the first time, it reminds me of how exciting it was the first time I experienced these life-changing events myself.

Turtle Camp Volunteers on our old ATV

Cuando esos voluntarios se acercaron a mi años atrás, no aprecié todo el trabajo y los recursos que se necesitaron para mantener su operación funcionando sin problemas y de manera efectiva. Su trabajo y recursos externos fueron los que permitieron que esta experiencia que cambia la vida suceda todos los días para nuestros huéspedes.

Para que ese trabajo sea eficiente, necesitamos vehículos para patrullar la playa. Los voluntarios salen todas las noches para llegar a los nidos de las tortugas antes que los cazadores furtivos y los depredadores. Estos son la verdadera amenaza y el tiempo es esencial. En una excursión reciente, mientras los invitados se maravillaban de que la tortuga madre pusiera sus huevos, un voluntario me llevó a un lado y dirigió su linterna hacia la maleza justo al borde de la duna. Dos ojos rojos nos devolvieron el reflejo, un tejon (coatí mundi, de la familia de los mapaches), esperando su turno para desenterrar los huevos y cenar. La urgencia estaba justo sobre la duna mirándonos.

Para mantener estas experiencias especiales, memorables y que cambien la vida, necesitamos su ayuda.  Gracias a las generosas contribuciones de personas como Michael Franti, Kelly Slater,, Patagonia y muchos más, hemos reunido una colección de maravillosos artículos de subasta para recaudar dinero para comprar un vehículo nuevo (4×4 ATV) para el santuario de tortugas. El vehículo actual está en el taller siendo reparado por última vez y necesitamos seguir haciendo el trabajo.

Ayude a financiar un nuevo ATV 4×4 con increíbles artículos de subasta. La licitación finaliza el 5 de febrero de 2020.

El trabajo y los recursos llegan de dos formas. Gracias a 109 World y sus retiros de yoga de impacto social, una vez más pudimos realizar mejoras significativas en la infraestructura del santuario de tortugas. Con los fondos que recibimos para suministros y grupo de voluntarios, trabajamos juntos, como comunidad, logrando lo que pocos podían hacer solos.

109 World Retreat Group and Turtle Camp Volunteers

Se requiere de una comunidad, y aunque prefiero que nuestros boletines y nuestras publicaciones en el blog no sean solicitudes de dinero; y odio sentir que estamos caminando con la mano extendida, como un mendigo en la esquina, se necesita una comunidad fuera de Playa Viva para obtener el mayor trabajo realizado. Lo que he llegado a comprender es que nosotros, en Playa Viva no somos los mendigos, somos los locutores, difundiendo la palabra del gran trabajo realizado por los voluntarios que no tienen la misma voz, o el mismo acceso a personas con mentalidad similar como ustedes. Si bien el equipo local de voluntarios sabe cómo encontrar los nidos de tortugas antes de que los depredadores los encuentren, estos mismos voluntarios no tienen idea de cómo encontrar donantes como usted que puedan asegurarse de que lleguen a los nidos antes que los tejones.

En ese espíritu, corra la voz de lo que están haciendo todas estas grandes organizaciones: La Tortuga Viva, Ballenas de Guerrero y el Fideicomiso Regenerativo de Playa Viva. Por favor apuestele a unos de estos grandes.Realice una donación deducible de impuestos a través de nuestro patrocinador fiscal The Ocean Foundation.Ayúdenos a llegar a los nidos de tortugas antes que los tejones. tejones. Ayúdenos a recaudar los fondos necesarios para un nuevo ATV para el campamento de tortugas.

Gracias por su apoyo. Su ayuda hace que estas experiencias que cambian la vida se mantengan vivas para la siguiente persona.  David Leventhal y la familia Playa Viva..
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