¿Por qué viajamos?

Publicado por David Leventhal el enero 4, 2021

Esta pandemia ha planteado la pregunta: "¿Por qué extrañamos viajar?"

Cuando era niño, no viajaba mucho, excepto por lo que veía en la televisión. Me encantaban los espectáculos de naturaleza como "El mundo submarino" de Jacques Cousteau y "Mutual of Ohama’s Wild Kingdom" con Marlin Perkin. Programas de televisión como este me transportaban a lugares increíbles donde pude ver personas interactuando con la naturaleza y las comunidades que los rodean. Las películas, la televisión y las revistas eran mi ventana al mundo más grande y más amplio. La cultura pop me mostró por primera vez lo que significaba ser un viajero.

Viajar siempre pareció a la vez nostálgico y exótico. Los occidentales (como yo) usaban equipo de safari de color caqui cuando llegaban a lomos de un camello o un elefante a la tienda o cabaña de alguien que era completamente diferente al viajero mismo. Entonces, si bien esta era la visión de un niño, así es como llegué a comprender que existían culturas y personas que eran muy diferentes a la mía.

Viajes modernos y la solución pandémica

Hoy viajar es diferente. La pandemia ha hecho que el contacto de persona a persona sea peligroso. En muchos sentidos, ha sido un gran botón de reinicio porque este descanso de los viajes nos ha permitido hacernos la pregunta: "¿Por qué viajamos en primer lugar?"

Amigos míos que solían subirse a un avión para asistir a una reunión de negocios en todo el país ahora me preguntan: "¿Por qué hice eso?" Muchos de nosotros estamos de acuerdo en que es importante estar presente, en persona, para generar confianza y relaciones. Pero ahora podemos ver cómo gran parte de nuestros viajes, especialmente los de negocios, pueden ser reemplazados por tecnología.

Mientras tanto, esta pandemia me ha dado la oportunidad de conectarme más profundamente con el lugar donde vivo. Comenzó cuando yo iba a mi patio trasero, arrancaba las malas hierbas y me ocupaba de nuestro jardín. Esa actividad me conectó a la tierra mientras entraba en la rutina y el ritmo de estar en casa (una rareza relativa para mí). Comencé a conectarme con mis vecinos, con mi comunidad local. Mientras paseaba al perro, me encontraría vecinos que acaban de recibir perros, y a medida que nuestros perros se olfateaban, nosotros los "dueños" también nos conocíamos.

Estoy seguro de que, como muchos de ustedes, este es el período de tiempo más largo que han pasado en un solo lugar. Con suerte, pudiste cosechar la generosidad de tu propio vecindario.

El elemento de la relación anfitrión / invitado del viaje

Sin embargo, la pregunta de "¿Por qué viajamos?" seguía llamándome, volviendo al frente de mi mente incluso mientras disfrutaba de mi tiempo en casa. Y hay una parte de esa pregunta que me habla con tanta fuerza: "¿Qué hace a un buen anfitrión y qué hace a un buen invitado?"

A mi esposa le encanta recibir gente. Nuestra casa siempre ha sido una "plataforma de emergencia" para sus amigos y familiares, y ahora los hijos de amigos y amigos de amigos. Algunos de esos invitados son "mejores" que otros. ¿Qué hace que uno sea mejor que otro? Cosas simples. Algunos limpian cuando cocinan; otros dejan un desastre en la cocina. Algunos llegan solo con su equipaje y otros aparecen con regalos. Algunos vienen solo por un lugar para dormir, y otros vienen a compartir sus vidas. La simple verdad es que se necesita ser un anfitrión, albergar a muchos invitados (malos y buenos), para saber lo que significa ser un buen invitado. Y, por supuesto, es subjetivo.

En este intercambio, esta interacción, entre huésped y anfitrión, es la verdad detrás de por qué viajamos. Viajamos para ser buenos huéspedes a los lugares a los que vamos. Reflexionar bien sobre las familias, comunidades y culturas de las que venimos y aprender sobre cómo viven otras personas. Conocer a sus familias, comprender sus comunidades y aprender de sus culturas. Esto es lo que todos nos estamos perdiendo de nuestras vidas en este momento. Esta conexión y reflexión.

Tipos de viajeros

Recientemente fui invitado a ser un conferencista invitado (a través de Zoom, por supuesto) a una clase en la Universidad Estatal de San Francisco sobre turismo para hablar sobre nuestros esfuerzos, Playa Viva y Regenerative Travel. He dado conferencias como invitado muchas veces antes y en lugar de hablarles a los estudiantes, prefiero tener un diálogo. Lo ideal sería involucrarlos a su nivel y hacer que se me acerquen con preguntas difíciles.

Esta vez, me pidieron inmediatamente que describiera nuestro tipo de viajero. ¿Quién era nuestro cliente? ¿Quién fue nuestro invitado? Conté una historia de cómo a veces espero en el aeropuerto para recibir invitados con Johnny, quien los lleva a Playa Viva. Les dije a los estudiantes cómo podía, a simple vista cuando la gente bajaba del avión, dividir a los pasajeros que llegaban en tres grupos. El Grupo 1 irá directamente desde el aeropuerto a su resort todo incluido herméticamente cerrado y lo más local y mexicano que experimentarán es un aguacate en su hamburguesa con queso. El grupo 2 irá a un hotel en la ciudad y deambulará por áreas turísticas pero aún se aventurará fuera de la comodidad herméticamente cerrada del todo incluido. El grupo 3 se alojará en un hotel como Playa Viva. Saldrán de la zona turística e interactuarán con los lugareños individualmente y conocerán la cultura local y cómo vive realmente la gente en México.

Un estudiante hizo una pregunta que me preocupaba. Preguntó: “¿Qué pasa con el tipo que se toma unas vacaciones al año? Ahorra todo su dinero para llevar a su familia a Hawai durante una semana. ¿No se merece simplemente sentarse en la playa y beber su Mai Tai y disfrutar de sus vacaciones con todo incluido? " No tuve las agallas para decirle lo que realmente pensaba. Que el "chico" no necesita ir hasta Hawai'i para tener esa experiencia. Nada de su experiencia será sobre Hawai'i. La persona que lo atiende puede que no sea de allí. El hotel en el que se aloja probablemente no será propiedad de un anfitrión hawaiano local. El luau y el baile pueden considerarse “auténticos”, pero la experiencia será la misma que ir a un luau en Disneyland.

¿Por qué viaja ese "chico"? No tiene por qué ser Jacque Coustaue o Karl Perkins. Entonces, ¿cómo podemos hacer que ese "tipo" presione su botón de reinicio y salga de la zona de confort de la comunidad separada, todo incluido? ¿Cómo podemos llevarlo al vecindario y participar en la esencia del lugar? ¿Sumergirse en el ecosistema local y tener un verdadero intercambio cultural con nuevos pueblos?

¿Por qué viaja ese tipo? ¿Por qué viajas? Viajo para ser un buen invitado. Llegar con un regalo para compartir algo de mi cultura con los lugareños. Para sentarse con ellos y aprender, compartir y contar historias. Ir a sus jardines, caminar por sus vecindarios, aprender sobre sus puntos de vista y culturas, y compartir todo lo que pueda.

Para mí, eso es lo que significa ser un viajero regenerativo. Por eso viajo. Por favor, únete a mí no solo para ser un buen invitado, sino también para ser un buen anfitrión.

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